İzmir’de şekerlemenin yüzyıllık adresi “Aligalip”

Kemeraltı’nın girişinde, rengarenk şekerleri ve çikolatalarıyla dikkat çeken “Aligalip”, tam 114 yıldır İzmirlilerin ağzını tatlandırıyor.

İzmirli olup da Ali Galip’in şekerlemelerini, badem kurabiyesini, lokumlarını tatmayan, o lezzeti damağında hissetmeyen yoktur. 1901 yılından beri lezzetinden ödün vermeyen, ürünleri her daim taze ve kaliteli olan Şekercibaşı Ali Galip, yüz yılı aşkın süredir lokumdan akide şekerine, çikolatadan baklavaya kadar birbirinden farklı lezzetleri bir araya getiriyor. Adı İzmir ile özdeşleşen firma, Avrupa ülkelerinden Arap ülkelerine ve ABD'ye kadar birçok bölgeye ihracat yapıyor. 

İncirli, cevizli, fındıklı, antep fıstıklı, bademli, limonlu, karpuzlu, damla sakızlı 50’ye yakın lokum çeşidi bulunan, çeşit çeşit akide şekerleri ve çikolatalarıyla adeta bir şeker cenneti olan Ali Galip’in İzmir’de birçok semtte şubesi var. Çiğli Atatürk Organize Sanayi Bölgesi’nde kurulan yeni fabrikanın tam kapasite çalışmasıyla birlikte firma yurtdışı ihracatını artırarak devam ettirmeyi hedefliyor. 

Şekerci Ali Galip Efendi

Firmaya ismini veren Ali Galip Efendi, 1860 yılında Bursa’da dünyaya gelir. 1884 yılında İzmir’e gelerek o dönemde Rum ve Ermeni ustaların tekelinde bulunan şekercilik sanatı ve ticareti ile ilgilenmeye başlar. Fransız, İtalyan, Rum ve Ermeni birçok ustayla birlikte çalışmış ve edindiği tecrübelerle 1901 yılında İzmir’in kalbi Kemeraltı’nda İzmirlilere yüzyılı aşkın süre hizmet verecek olan “Şekerci Ali Galip”in temellerini atar. Ali Galip Efendi, daha önce çırağı olduğu ve dönemin en ünlü şekercisi olan Rum asıllı “Çatal Sakal”ın karşısına açtığı dükkânla onunla rekabete girer ve lezzetli ürünleriyle kısa sürede ön plana çıkarak ününü tüm İzmir’e yayar. 

Ali Galip Efendi’nin şekerleme mesleğini öğrenmek için neler yaptığına dair bir hikâye anlatılır. Bu hikâyeye göre, Ali Galip Efendi’ye Ermeni ve Rum ustalar badem kurabiyesini nasıl hazırladıklarını asla göstermezler. Ali Galip Efendi de öğrenmenin çeşitli yollarını dener ama başaramaz. En sonunda tavana bir delik açar ve badem kurabiyelerinin nasıl yapıldığını delikten izleyerek öğrenir. 

Kuşaklar boyu süren gelenek

Yeniliğe önem veren, yurt içi ve yurt dışı fuarlara ürünlerini gönderen Ali Galip Efendi, uluslararası fuarlardan birçok ödül alır ve iş alanının genişlemesi ve üretim kapasitesinin artmasıyla birlikte, 1920’li yıllarda üçüncü kuşaktan yeğeni Mehmet’i de yanına alarak pastacılık ve perakende satış amacıyla yeni şubeler açar. Ali Galip Efendi, tüm tecrübe ve ustalığını yeğeni Mehmet ile paylaşır ve onun kendini geli geliştirmesinde büyük rol oynar.

1922 yılında Çatal Sakal’ın İzmir’i terk etmesiyle rakipsiz kalan Ali Galip Efendi ürün çeşidi ve kalitesiyle, yaptığı yatırımlarla kendini sürekli geliştirir ve günümüzde de hâlâ keyifle tüketilen birçok tatlı ve şekerlemeyi İzmirlilerin beğenisine sunar. Büyük dayısı Ali Galip Efendi ile birlikte 1934 yılında “Irmak” soyadını alan Mehmet Irmak, Ali Galip Irmak’a sağladığı katkılarla firmayı sırtlayan ikinci isim olur. 

Mehmet Irmak, 1938 yılında İzmir Enternasyonel Fuarı’na katılarak, tamamen şekerden imal ettiği İzmir’in sembolü Saat Kulesi’ni “Şekerci Ali Galip” standında sergileyerek büyük beğeni kazanır ve “Şekercibaşı” unvanını alır. 

İzmir’in ilk kapsamlı ve modern çikolata fabrikası 

Şekerciliğin duayeni Ali Galip Irmak’ın 1946 yılında vefatıyla firma yönetimini devralan Şekercibaşı Mehmet Irmak, sayılarını artırdığı şubelerde perakende satışını başarıyla sürdürmeye devam eder. Talebin artmasıyla birlikte üretimi genişletmek isteyen Mehmet Irmak, 1975 yılında Gaziemir’deki üretim tesislerinin temelini atar. 16,5 dönüm arazi içerisine kurulu  4 bin 500 metrekare kapalı alana sahip olan fabrika, aynı zamanda İzmir’in ilk kapsamlı ve modern çikolata fabrikası olma özelliğini de taşır.

Lokum, şeker, çikolata, helva, baklava, yaş pasta, ezme, dondurma, kuru pasta, cezerye, badem şekeri, reçel, draje, kestane şekeri, pişmaniye, acıbadem kurabiyesi, akide şekeri başta olmak üzere birçok ürün grubunda lider olan Şekerci Ali Galip, tüm Türkiye genelinde yaptığı toptan satışlar dışında 1980 yılında Düsseldorf’ta bir şube açarak ününü yurtdışına da taşır.

Mayıs 1984 tarihinde, Şekerci Ali Galip’i Türkiye çapında bir firma yapan ve ününü yurt dışına kadar taşıyan Şekercibaşı Mehmet Irmak vefat eder. Onun ardından görevi devralan evlatları, bugün kaliteli ürün yelpazesini daha da geliştirmeye devam ediyor.

Türkiye’nin en eski müesseselerinden biri olan Şekerci Ali Galip, halen aynı ailenin dördüncü ve beşinci nesil üyelerinin yönetiminde 100 yılı aşkın bir süredir Türk şekerciliğini ve lokumunu en iyi şekilde temsil etmeyi sürdürüyor.